El Mundo de la Energía
Viernes 27 Noviembre 2020 08:08:35 PM

Ecopetrol incursiona en explotación de yacimientos no convencionales en cuenca Permian en EEUU

Felipe Bayón: Ecopetrol ingresa a las grandes ligas de los yacimientos no convencionales (Foto Ecopetrol) 

Las energéticas Ecopetrol y Occidental Petroleum (OXY) acordaron la conformación de una alianza estratégica con el fin de ejecutar un plan conjunto para el desarrollo de yacimientos no convencionales en la cuenca Permian en el estado de Texas, Estados Unidos, convenio que se forma parta de las prioridades estratégicas del plan de negocios 2019-2021 de la empresa colombiano, el cual está enfocado en el crecimiento de reservas y producción bajo una estricta disciplina de capital, soportado en exploración, recobro e internacionalización.
Las áreas objeto de esta operación se encuentran localizadas en el Midland, una subcuenca de alto potencial ubicada en la zona oriental de la cuenca Permian, reconocida como la de mayor producción de hidrocarburos en el mundo y uno de los focos globales de la industria petrolera para el desarrollo de este tipo de yacimientos.
En la actualidad, en el Permian se producen más de 4 millones de barriles de petróleo por día, que le permite a Estados Unidos convertirse en el mayor productor mundial de petróleo y reducir significativamente las emisiones de dióxido de carbono gracias a la mayor extracción del denominado shale gas (gas en lutitas), que no sólo le garantiza su autoabastecimiento interno, sino también exportar este combustible limpio a diferentes continentes.
La alianza estratégica le permitiría a Ecopetrol una rápida incorporación de reservas probadas por cerca de 160 millones de barriles de petróleo equivalente al cierre de la transacción, previsto para finales de 2019, lo que representaría un aumento aproximado de 10% frente a las reservas de 2018, contribuyendo a la sostenibilidad
petrolera y financiera de la empresa colombiana.
“Este acuerdo le posibilitaría a Ecopetrol incrementar la producción de forma progresiva hasta el 2027, cuando se alcanzaría una producción neta que Ecopetrol estima en cerca de 95.000 barriles por día; y en promedio, la producción se incrementaría en cerca de 50.000 barriles-día durante los próximos 10 años”, informó la empresa. “La participación en la nueva compañía contribuirá a la diversificación del portafolio de Ecopetrol gracias a la incorporación de activos considerados de ciclo corto, caracterizados por menor riesgo exploratorio y períodos de tiempo muy breves entre el inicio de actividades y la obtención de producción. También permite aumentar la participación de crudos livianos (cercanos a 40 grados API en promedio) para balancear la matriz de producción de Ecopetrol, hoy concentrada en crudos pesados”, acota.
Este acuerd también le permitirá a Ecopetrol fortalecer su conocimiento en la evaluación, desarrollo y explotación de yacimientos no convencionales, contempla la transferencia de conocimiento y tecnología ya que personal de la empresa participará directamente en las actividades en el país que más ha desarrollado dicha tecnología con éxito.
“El acuerdo anunciado marca un hito en la relación de más de 40 años entre las dos compañías. OXY tendrá el 51% de la nueva compañía, aportará su experiencia como operador y cerca de 97.000 acres en el Midland del Permian, zona con alto potencial en hidrocarburos. Con corte al primer trimestre de 2019, la producción de OXY proveniente de yacimientos no convencionales alcanzó los 260.000 barriles de petróleo por día, constituyéndose en uno de los líderes en producción no convencional en Estados Unidos”, indica.
Ecopetrol tendrá 49% de participación de la compañía y se vincula con un pago inicial del 50% al cierre de la transacción y el 50% en carry (inversión diferida en el tiempo en actividades contempladas en el plan de desarrollo). El pago total de Ecopetrol equivale a 1.500 millones de dólares, en una transacción competitiva frente a operaciones comparables realizadas en el mercado en los últimos años.
“Nos complace anunciar esta alianza que está alineada con nuestra estrategia. Este es un hito para Ecopetrol porque ingresamos a las grandes ligas de los yacimientos no convencionales, aumentaremos nuestras reservas y producción, y afianzaremos nuestro conocimiento en esta tecnología junto a un socio de primer nivel. Es un paso fundamental
para avanzar en la senda de sostenibilidad y crecimiento rentable que nos trazamos desdehace más de dos años, con el objetivo de generar más recursos a nuestros accionistas y a todos los colombianos”, dijo Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol.
La estatal colombiana creó la filial Ecopetrol Permian LLC; y a su vez, constituyó Ecopetrol USA Inc., que tendrá a su cargo la consolidación de Ecopetrol Permian LLC, la nueva sociedad con foco en estos yacimientos, mientras que la filial Ecopetrol America LLC, continuará la gestión de las operaciones del Golfo de México-Estados Unidos, en donde Ecopetrol produce más de 15.000 barriles diarios.
“La operación está alineada con la disciplina de capital de la empresa impactando positivamente el retorno sobre capital empleado (ROACE), continuando con las inversiones orgánicas e inorgánicas planeadas, y se realizará con recursos propios, sin necesidad de recurrir a endeudamiento”, destaca el comunicado.

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PUBLICADO: 01 de agosto de 2019
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