El Mundo de la Energía
Miércoles 14 Abril 2021 07:00:47 AM

Antero Alvarado: El gas no es rentable en Venezuela porque se obliga la venta a PDVSA y en bolívares

Alvardo: "El 90% del gas residencial que se consume en Venezuela es gas de bombona; mientras que solo el 7% es gas directo" (Foto IESA) 

Antero Alvarado, socio director de Gas Energy Latinoamérica, señaló que el lomito del negocio del gas en Venezuela son los líquidos que se obtienen del gas natural, una vez que este pasa por una planta de extracción y  por un proceso de fraccionamiento, pero que producto de la Ley Orgánica de Hidrocarburos vigente son reservados para La Nación, por lo cual, el experto insta que este aspecto sea modificado en la legislación para que pueda ser monetizado por el productor privado.
Al respecto, señaló Alvarado durante la conferencia “El negocio del gas natural en Venezuela”, organizado por el Instituto de Estudios Superiores de Administración (IESA) que el negocio del gas se abrió al inversor privado a finales de los años 90, pero fracasó porque si bien la actual Ley orgánica de Hidrocarburos Gaseosos permitía formar un empresa conjunta sin la participación de PDVSA, finalmente, las empresas se veían obligadas a venderle solo a PDVSA Gas, pues este era el único comprador de gas y el único comercializador de gas del mercado nacional. Y el aspecto que más perjudicó, según indica,  fue que la tarifa se fijaba en dólares pero se terminaba pagando en bolívares, lo cual hizo que las empresas privadas no pudieran mantenerse a flote.
Destacó que Colombia con reservas por el orden de 3,9 trillones de pies cúbico no está parada por falta de gas, ni ventea  el gas como si pasa en Venezuela que ostenta reservas por 200 trillones de pies cúbicos, lo que revela que el problema venezolano no es geológico sino sociológico y de falta de visión.
Al respecto aseguró que en Venezuela se dan varias distorsiones que perjudican el negocio del gas y han hecho que prácticamente no sea negocio para nadie:
• El 90% del gas residencial que se consume es gas de bombona, el cual en el caso venezolano casi el 100% está formado por gas propano, que es un gas enriquecido y pudiera sacársele mayor provecho en la petroquímica con la producción de derivados; mientras que solo el 7% de hogares usa gas directo por tuberías que se surte de gas metano que es un gas pobre y que puede ser usado perfectamente para cocinar alimentos.
• En el oriente del país el gas que se distribuye por gasoductos  lleva el metano y etano juntos, lo cual representa una pérdida.
• No hay una correcta valoración del gas ni de los productos asociados, lo que ha generado grandes distorsiones, y PDVSA ha terminado subsidiando el mismo lo que ha generado grandes pérdidas. Lo ideal, señala el experto, es que el precio de los combustibles sea acorde a su poder calórico.
• Se ha incrementado considerablemente el venteo de gas en el oriente del país, siendo unas de las razones para ello, que se encuentran fuera de servicio las plantas de extracción y conversión,  lo que hace que  Pdvsa lo mande a los mechurrios presentes en el oriente del país generando graves consecuencias en emisiones de Dióxido de Carbono (C02) y ambientales.
Finalmente, agrega que producir gas, si bien cuenta en Venezuela con una ley más abierta a la inversión, es más difícil que producir petróleo, porque el petróleo se puede producir y luego se va consiguiendo comprador en el mercado spot, al ser su trasporte poco limitante para distribución en los mercados, tener un precio fijado de manera consistente en el mercado, y ser considerado un commodity; mientas que en el caso del gas nadie produce gas sino sabe a quién se lo va a vender puesto que la distribución a los mercados está limitada por las opciones de transporte existentes, su precio es fijado de manera local, aún no se considera un commodity y su uso en el mercado requiere de transporte y distribución por tuberías, las cuales son actividades con características de monopolio natural que requieren intervención estatal.

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PUBLICADO: 23 de marzo de 2021
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