El Mundo de la Energía
Martes 23 Abril 2019 04:44:24 AM

Rómulo Betancourt: "Venezuela, Política y Petróleo", un libro de historia política

Por Diego J. González. C. / miembro del Coener y Cedice Libertad

Se están cumpliendo 63 años de la publicación del libro de historia política de Rómulo Betancourt:
Venezuela, Política y Petróleo.
La primera edición apareció en 1956, publicada por el Fondo de Cultura Económica - México. Luego
aparecería una 2da. Edición de Editorial Senderos en 1967, y una tercera de Seix Barral en 1979. En
1986 se sacaría la 1ra. Edición venezolana por Monte Ávila Editores (que es la que tengo, y usé para
este trabajo. ¡La adquirí por 150 bolívares en TecniCiencia Libros! ).
También tengo la 3ra. Edición de Editorial Senderos (marzo 1969), que afectuosamente donó el Dr. Julio
Cesar Arreaza (1924-2015) al Centro de Orientación en Energía-COENER, que mantendré en depósito
hasta tanto COENER tenga su biblioteca. Recordemos que el doctor Arreaza fue vice presidente de
PDVSA (1976-1979), y estuvo en su directorio hasta la salida del general Ravard en 1983.
Decimos que el libro de Betancourt, es de historia política, porque él lo ratifica así en el prólogo de la
2da. Edición (Monte Ávila): …Este es un libro de historia. Y creo pertinente precisar la manera como
enfoco la tarea de historiar… (págiina 15).
La edición de Monte Ávila comprende 923 páginas, divididas en 23 Capítulos. Hasta la pág. 160 enjuicia
los gobiernos de Gómez y López Contreras. De la pág. 161 a la pág. 243, enjuicia el gobierno de
Medina Angarita. Y de la página 247 (Capítulo IV) a la 573 (Capitulo XV) se explican todos los logros del
trienio 1945-1948 del gobierno de Acción Democrática (destacando lo que recogería Pérez Alfonzo en su
Pentágono Petrolero), y como fue derrocado el gobierno de Rómulo Gallegos el 24 de noviembre de
1948. De las páginas 575 a la 895 enjuicia al gobierno de Marco Pérez Jiménez y su política petrolera.
Todo es historia política asociada al petróleo.
Termina su famoso libro escribiendo: …Cincuenta años de historia venezolana quedan resumidas en
estas páginas… (página 899 y siguientes); haciendo énfasis en El trasfondo colonial, una Republica de
generales Presidentes, el ejercito frente a la nación, anverso y reverso de la situación política
venezolana, Perú, Bolivia y Argentina: estímulos y vías; y termina con una Venezuela libre dentro de una
América justa. Destacando que escribió el libro entre Washington, La Habana, San Jose de Costa Rica y
San Juan de Puerto Rico (1951-1956) (página 923).
Si hay que recalcar que no es verdad que no se halla escrito un libro como ese en Venezuela. Sobre
historia política y petróleo, en Venezuela se han escrito decenas de libros, para no decir centenares, que
tocan esos tópicos. A veces conjeturo que el trabajo de Betancourt no se ha estado reseñando
correctamente, porque sí de lineamientos de política petrolera se trata, solo dedica el Capitulo V a la
misma (Monte Ávila Editores, página 277 y siguientes). En la página 283 enumera los ocho (8) lineamientos de esa política, los cuales transcribo textualmente. Y en los Capítulos siguientes, cómo se fue aplicando esa política en el trienio 1945-1948, y lo que quedaría por hacer cuando AD volviera a ser gobierno:

1. Elevacion de los impuestos hasta el límite que entonces se consideró razonable, dentro del sistema
capitalista y la economía de mercado.

2. Concurrencia de Venezuela como entidad autónoma al mercado internacional del petróleo, vendiendo
directamente sus “regalías”.

3. Cese radical del sistema de otorgamiento de concesiones a particulares, y planeamiento de una
empresa del Estado a la cual se le atribuiría la facultad de explotar directamente, o mediante
contratos con terceros, las reservas nacionales.

4. Industrialización de la mayor parte del petróleo venezolano dentro del país; y organización de una
refinería nacional, con capital estatal, o mixto.

5. Adecuadas medidas para la conservación de la riqueza petrolera, típico recurso natural no renovable;
y utilización del gas emanado de los pozos que tradicionalmente se venia desperdiciando.

6. Reinversión por las compañías concesionarias de una parte de sus utilidades en la vitalización y
desarrollo de la economía agropecuaria.

7. Mejoras sustanciales en salarios, prestaciones sociales y condiciones de vida y de trabajo de los
obreros, empleados y técnicos venezolanos al servicio de la industria.

8. Inversión de una cuota elevada de los ingresos obtenidos de la nueva política impositiva sobre el
petróleo en crear una economía diversificada y propia, y netamente venezolana.

Toda esta política fue recogida por Juan Pablo Pérez Alfonzo en su libro El Pentágono Petrolero (1967),
que curiosamente siendo más completo en materia de política petrolera que el de Betancourt, no es
reseñado por la mayoría de los autores.

Me permitiré hacer una simple referencia, por orden alfabético de autores, de los libros que tengo en mi
biblioteca, sobre el tema. Hay que destacar que todos, con la excepción de Brian S. Mc Beth, en su
bibliografía mencionan el libro de Betancourt. También aclaro que no incluyo en la bibliografía las decenas de buenos libros sobre historia y política petrolera escritos por autores de destacada tendencias de izquierda, como Ali Rodríguez, Álvaro Silva Calderón, Carlos Mendoza Potellá, D.F. Maza Zavala, Francisco Mieres, Gastón Parra Luzardo, y Héctor Malavé Mata, entre otros.Tampoco incluyo las decenas de obras que han producido las Academias y las universidades (contados los trabajos de grado sobre la historia y economía del petróleo).
 


PUBLICADO: 01 de abril de 2019
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