El Mundo de la Energía
Lunes 15 Agosto 2022 02:37:45 AM

"El soberano gas natural"

Alvaro Ríos Roca / Ex Ministro de Hidrocarburos de Bolivia y Actual Socio Director de Gas Energy Latin America
En una entrega anterior comentábamos sobre un informe lanzado en mayo de 2021 por la Agencia Internacional de Energía (IEA por sus siglas en inglés) titulado a “Net Zero by 2050 – A Roadmap for the Global Energy Sector” (Carbono Neutral al 2050 – Una hoja de Ruta para el Sector Mundial de la Energía). Este reporte sorprendió a gran parte de la comunidad energética global por su drasticidad, irresponsabilidad e inaplicabilidad.
El reporte de la IEA, en su acápite concluyente indicaba que, “a partir de 2021 no deberían aprobarse ni ser necesarias nuevas inversiones en exploración y explotación de hidrocarburos a nivel global para alcanzar la meta de Carbono Neutral (Net Zero) el 2050”.
Bueno y meses después llego la afanada cumbre del clima en Glasgow donde los radicales (Greta de por medio) pedían lo mismo que la AIE, es decir que el mundo deje de producir combustibles fósiles muy rápidamente y se transición de la noche a la mañana a las energías renovables e intermitentes.
En Glasgow, acontecieron cosas interesantes. Varios países, por ejemplo, no enviaron a sus máximas autoridades, tal es el caso de China y Rusia. Y es que China entiende que no puede cambiar con un chasquido de dedos una economía basada en carbón, gas y petróleo a nuevas energías además intermitentes. Rusia también entiende que se sostiene gracias a sus enormes exportaciones de petróleo y gas natural principalmente, y que no puede comprometerse a dejar de producirlos.
Bueno, Glasgow fue en cierto modo otra cumbre más para aterrizar en el pragmatismo y entender que los países y los habitantes del planeta no quieren quedarse sin energía y además tampoco quieren energía con precios elevados, en especial los países menos desarrollados que son los que menos contaminan. Los que protestaban, aun no entienden tres aspectos fundamentales de la demanda de energía a nivel mundial.
Primero que el planeta esta cada vez mas poblado y necesita más energía para este crecimiento vegetativo. Segundo, todos los países (incluyendo los denominados socialistas), sin excepción, quieren que su crecimiento del PIB (producto interno bruto) sea lo más alto posible de manera de otorgarle bienestar a sus ciudadanos, y para esto necesitamos más energía y competitiva. Tercero, un ciudadano chino que aun vive con arroz y una bicicleta quiere vivir como un texano con una pick up truck de 6,000 CC y comiendo steaks (carnes) de 600 gramos. Es decir, necesitamos más energía y accesible económicamente para ellos también.
Finalmente, en Glasgow se debatió el poder incluir al gas natural como el energético más importante de la transición energética, pero las presiones allí estuvieron para que no fuera así, pero así será, como veremos a continuación.
Datos de 2019, revelan que Estados Unidos generó 23% de la electricidad con carbón, la Unión Europea lo hizo con el 16% y China 65%. América Latina tiene una base hídrica y térmica con gas natural siendo una de las regiones menos emisoras del planeta con 5% de su generación eléctrica a carbón. El primer gran paso que tienen que dar estos países es cambiar del carbón al abundante, competitivo y limpio gas natural. No hay de otra y eso bajara mucho las emisiones.
Lo acontecido en los últimos meses de 2021, en virtud de la recuperación de la demanda y también de los recortes que se han venido dando fruto de las presiones para no producir ni petróleo ni gas natural, se ha traducido en precios elevadísimos para el gas natural en todo el planeta. Es que las renovables no van a reemplazar al carbón ni van a dar respaldo para la demanda de un crudo invierno. No hay alternativa.
Pero si no se explora y se busca mucho más gas natural como propone la EIA y muchos fanáticos ambientalistas, o tendremos serios racionamientos globales y además pagaremos mucho con inflación de por medio y finalmente no podremos reducir el uso del mucho más contaminante carbón y así bajar las emisiones rápidamente.
El sector transporte puede y debe funcionar en gran parte a gas natural, en especial en el sector marítimo, de transporte pesado y otros donde las baterías eléctricas so son una solución aceptable. Y los vehículos eléctricos podrán adquirir su energía de energías renovables respaldadas con el abundante, más limpio y competitivo gas natural. Recordar que tenemos gasoductos y transporte por GNL que le dan la infraestructura y logística para mover el gas natural entre la oferta y demanda.
Por lo expuesto es que el soberano del planeta es y será el gas natural por muchas décadas, guste o no guste.


PUBLICADO: 21 de enero de 2022
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